Jeremiah Andrew Denton, ciudadano estadounidense nacido el 15 de Julio de 1924, inició su carrera en la Academia Naval de Estados Unidos en Annapolis a los 19 años. Se graduó 3 años más tarde en la clase acelerada y finalmente acabó siendo contraalmirante y piloto naval de la Armada de los Estados Unidos.


Durante la guerra de Vietnam, Jeremiah formó parte del Escuadrón de Ataque Setenta y Cinco, y, el 18 de Julio de 1965, tras ser derribado en el aire, eyectó su asiento y fue a parar a Thanh Hoa, una ciudad en Vietnam del Norte. Allí, fueron capturados y hechos prisioneros del Vietcong.

Fueron ocho duros y largos años como prisionero en "Alcatraz", (según su mapa), donde situamos estas coordenadas. Además, pasó por otras tantas prisiones, algo que le llevaría luego a dejar plasmado en su libro titulado "When Hell Was in Session".


Pero, independientemente del libro, lo que hizo a Denton realmente famoso, fue formar parte de una conferencia de prensa televisada en la que representaba a los prisioneros capturados en Vietnam en el año 1966. Los Vietnamitas pretendían engañar sobre el estado de los prisioneros a los Estados Unidos, pero Denton aprovechó la ocasión y mediante código Morse, con los párpados, deletreó la palabra tortura.

"- --- - ..- .-. .- .-.-."


Fue la primera vez que se confirmó sobre el estado de los prisioneros en la Oficina de Inteligencia Naval.

Wikipedia: Jeremiah Denton | "When hell was in session" | Guerra de Vietnam.

Dada la falta de documentación, no se puede garantizar, pero se puede decir, que el origen de la festividad de Carnaval se remonta 5000 años antes de Cristo, donde los habitantes de la antigua Sumeria, ubicada en la zona sur de Mesopotamia, se disfrazaban con máscaras y capas, con el objetivo de asustar a los espíritus.


Estas coordenadas, van situadas en los alrededores del Zigurat de Ur, junto a las ruinas de la antigua ciudad sumeria de Ur, en el actual Irak, y allí donde pudo celebrarse por primera vez esta festividad.


Con el paso del tiempo, se convirtió en una fiesta pagana que se celebraba (y celebra) 40 días antes del Domingo de Ramos, día con el que se ponía fin a 40 días de "sacrificio" en conmemoración de las jornadas en que Jesús deambuló por los desiertos de Judea, o los 40 días del diluvio universal, los 40 años del pueblo israelita por los desiertos o los 40 años de esclavitud del pueblo judío...

De esta forma, el carnaval se celebraba en las vísperas de la cuaresma. Condicionado por este calendario, esta festividad acabó convirtiéndose en una jornada de desenfreno en la que se comía carne y se practicaba sexo para prepararse para las próximas jornadas de carencias. Se mantuvo el uso de máscaras para cubrir el rostro de aquellos que participaban en dicha "orgía", no con el objetivo ya de ahuyentar espíritus, sino de protección de la identidad.



Hasta el propio análisis etimológico de la palabra Carnaval apoya esta historia, dado que la palabra proviene de Carnevale (del italiano s XV) que a su vez la tomó prestada del latín Carnelevare, conjunción de dos palabra "Carne" y "Levare", que viene a significar algo así como "La despedida de la carne".

Aunque el verdadero origen sea discutible, si se tiene constancia de su evolución a lo largo de la historia, y podemos decir, que nunca ha dejado de haber máscaras, sea cual sea el motivo.

Wikipedia: Carnaval | Sumeria.

Esta semana vamos a hablar de una planta que conozco muy bien, pero desconocida para la mayoría de nosotros, Umbilicus Rupestris.

Esta planta, conocida comúnmente como Ombligo de Venus, debe su nombre a la similitud con nuestro ombligo. El peciolo, que está en el centro de la hoja, favorece esta forma característica. La planta se conoce desde hace miles de años, esta citada en textos de Hipócrates, donde se recomienda su consumo a los varones para la procreación, no obstante, hoy en día, se sabe que no tiene efecto alguno en ese aspecto.

Lo que si se sabe de esta planta, es que era utilizada por nuestros antepasados como tirita estéril natural y como agente cicatrizante, cosa que se sabe hoy en día a ciencia cierta. Si te haces una herida en el campo, y encuentras esta planta, tan solo tienes que arrancar una hoja, quitarle la piel de la capa superior, y poner la cara pelada sobre la herida a modo tirita, tapándolo bien para que la zona quede esterilizada y, además, acelerará el proceso de cicatrización.


También se sabe que es una planta comestible. Sus hojas pueden comerse sin preparación alguna, directamente del suelo del campo. Desconozco sus propiedades alimentarias, pero no recomiendo a nadie comerlo a raíz de las fotos que aquí ve, ya que hay plantas similares...

Esta planta, ademas de curarte y alimentarte, tiene la capacidad de orientarte. Si buscas esta planta, que se encuentra en las zonas de umbría de rocas, muros, tejados... desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altitud, por toda Europa. Al crecer en la zona umbría, nos señala siempre el norte.



Una planta digna de conocer que tenemos en toda España!

Las coordenadas asignadas, corresponden a la zona donde tomé las fotos de referencia, en el monte entre Las Rozas y Torrelodones, en la Comunidad de Madrid, no obstante, en la imagen a continuación, tienes un mapa del hábitat del Umbilicus Rupestris.


Wikipedia: Umbilicus Rupestris | Umbilicus.

Para entender como se hacia y el motivo por el que se lavaba el dinero, debemos remontarnos a los años 1920 y a la zona de Chicago para hablar del personaje Alphonse Gabriel Capone.

Al Capone, nacido en Brooklyn, Nueva York en el año 1899, comenzó su carrera como delincuente a la temprana edad de los 15 años. Pronto, formó parte de la más famosa y peligrosa banda juvenil "Five Points Gang" para, posteriormente, convertirse en la figura del crimen más importante de la ciudad de Chicago.

Pero, ¿qué era lavar el dinero para Al Capone?

Hacia 1925, el gángster Al Capone amasaba una fortuna de 100 millones de dolares de sus negocios ilícitos de la prostitución y el juego, además de la venta de alcohol fomentada por la ley seca, en vigor de 1920 a 1931.


Al Capone necesitaba una manera de meter el dinero de sus negocios sucios en negocios completamente legales, y, uno de estos, fueron las famosas lavanderías de monedas, de donde se dice, nació la expresión "lavado de dinero".

Al obtener estos negocios los ingresos en metálico, era muy difícil distinguir la procedencia del mismo y, de este modo, lo transformaban e introducían de nuevo y de forma aparentemente legal en el sistema financiero.

Con todo este entramado, era muy difícil coger a Al Capone. Finalmente, cayó en manos de los federales por evasión de impuestos gracias a las leyes promulgadas en 1927 para su caso.


No seria hasta el año 1986, cuando entraría en vigor en Estados Unidos la Ley de Control de Lavado de Dinero, para ayudar a combatir este tipo de crimen.

Las coordenadas de esta historia han sido vinculadas a uno de los más famosos locales de Al Capone en Chicago, The Green Mill (imagen de la época e imagen actual).

Si alguien conoce la ubicación de alguna de sus lavanderías, cambiaría y actualizaría esta coordenada gustosamente.



Wikipedia: Al Capone | Lavado de Dinero | Ley Seca.

George Parrott y su banda, dedicados al robo de trenes en el lejano oeste del siglo XIX, asesinaron al detective de la Union Pacific Vincent y al ayudante del sheriff de Wyoming Robert Widdowfield durante la huida en un intento fallido de asalto a un tren en el año 1878. 

Los dos agentes sufrieron una emboscada en Rattlesnake Canyon, donde la banda disparo en la cara a Robert y por la espalda a Vincent mientras huía, rápidamente escondieron los cuerpos y se llevaron las armas y los caballos.

Dos muertes a sus espaldas, fueron el motivo para que las autoridades pusieran recompensas por sus cabezas de 20.000 dolares, una fortuna para la época, para hacerse una idea, Jesse James acabó batiendo el récord de recompensa en su época por un pistolero, llegando a los 100.000 dolares.


La banda siguió robando y matando a sus anchas durante dos años más, hasta que un día de borrachera, George y su segundo, Charlie Burris, jactándose de los asesinatos de Robert y Vincent, fueron detenidos en Miles City (coordenadas a las que hacemos referencia en este post) por dos diputados locales que los identificaron como hombres con precio por sus cabezas.


George Parrott fue devuelto a Wyoming para enfrentarse a los cargos de asesinato.

Fue condenado a la horca el 2 de Abril de 1881, pero antes de esto, nuevamente estaba dispuesto a asesinar para huir, pero su intento de huida se vio frustrado y esta vez fue el pueblo quien se encargo de su condena, 200 personas se apuntaron a su linchamiento y tras saciarse, lo colgaron en un poste de telégrafo.

Los doctores Thomas Maghee y John Eugene Osborne se llevaron el cuerpo del poste al no ser reclamado por nadie, para así, poder estudiar su cerebro. La idea era estudiar la fisiología del cerebro para ver si podían vincularlo al comportamiento criminal de George.


Esa era la idea... Sin embargo, usaron su cráneo como cenicero, crearon una máscara con su cara y le arrancaron la piel y la enviaron a una curtiduría en Denver para hacer una bolsa de medico y unos zapatos. Continuaron durante un año sus experimentos sin conclusiones, finalmente enterraron el cuerpo en el patio trasero de la oficina de Thomas.

Nunca más se supo de George Parrott y esta rarísima historia hasta el 11 de Mayo de 1950, cuando, trabajadores de la construcción del Banco Nacional de Rawlins, desenterraron su cuerpo y sacaron a la luz absolutamente todo, incluidos los zapatos, ahora expuestos en museo.





Ernest Henry Shackleton o Sir Shackleton era un explorador anglo-irlandés obsesionado con llegar a alcanzar polo sur en la Antártida. Inicio sus exploraciones con "La expedición Discovery" o expedición antártica británica de 1901-1904, fue la primera expedición oficial de los británicos a la Antártida en el siglo XX y tuvo un rotundo éxito debido a sus hallazgos científicos en muchos campos, en zoología, se descubrió el pingüino emperador, en geología, se hallaron los valles secos de McMurdo, y también se hicieron otros hallazgos en biología, magnetismo y meteorología muy importantes. Sin embargo, Ernest Shackleton tuvo que regresar antes de acabar por motivos de salud, sintiéndolo como un fracaso personal.

Tal fue el éxito, que se siguió con las exploraciones oficiales británicas al continente helado. 

Esta vez, se inicio "La expedicion Nimrod" o expedición antártica británica de 1907-1909, dirigida ahora por Shackleton quien previamente había publicado este curioso anuncio en el Times:


“Busco voluntarios para un viaje peligroso. Se ofrece: Sueldo exiguo, frío intenso y se garantizan largas horas en absoluta oscuridad. 
Un regreso incierto. Honores y reconocimiento en caso de finalizar el viaje con éxito.”

Sin embargo y a pesar del éxito de la primera misión, ya no había nada nuevo aparentemente y la expedición finalmente no tuvo ni apoyos ni financiaciones gubernamentales o institucionales y su soporte fueron fondos privados y contribuciones individuales.

La expedición fue nuevamente un éxito y aunque llegaron al punto más al sur, no alcanzaron el polo sur que se quedo a escasos 180 kilómetros.


Shackleton se sintió nuevamente con la necesidad de volver para lograrlo, llevando a cabo su última gran aventura, La expedición Endurance 1914-1917.

El 1 de Agosto de 1914, Shackleton a bordo del Endurance, estaba decidido a llegar al polo sur a través de la bahia Vahsel, sin embargo, esta vez los planes se iban a torcer para el. El barco quedo atrapado y fue triturado por el hielo en las costas antárticas, hundiéndose finalmente el 21 de Noviembre de 1914.



Decidieron trasladarse por la superficie helada del mar de Weddell rumbo a la isla Paulet, a 550 kilómetros, pero las corrientes marinas hicieron imposible que alcanzaran su objetivo. Entonces, "El jefe", como llamaban a Shackleton, cambio su rumbo para dirigirse a la isla Elefante, los hombres no dudaron ni un segundo y alcanzaron la isla a mediados de Abril.


Una vez allí Shackleton y cinco hombres subieron en un pequeño bote para recorrer 1200 kilometros hasta la base ballenera de la isla de San Pedro. 16 días más tarde, llegaron a la isla y 36 horas después, tras 35 kilómetros cruzando montañas de mas de 1200 metros de altura, alcanzaron la base ballenera.


El 30 de Agosto de 1915, Shackleton regresaba en un remolcador chileno a la isla Elefante para recoger a sus hombres, sorprendentemente todos regresaron a Inglaterra sanos y salvos de un viaje en el que la escasez de comida casi acaba con todos, hasta tuvieron que alimentarse de sus perros trineo, que fueron sacrificando con muchísima pena poco a poco para ir abasteciéndose controladamente.


Nunca quedo mejor demostrado el valor del trabajo en equipo y el poder del liderazgo para el logro de los objetivos más difíciles. Después de todo esto, no puede decirse que Shackleton fracasara nuevamente.

Puedes ver el documental Atrapados en el hielo, es muy interesante pues fue una expedición completamente documentada.

Wikipedia: Ernest Shackleton | Bahía Vahsel | Exploraciones a la Antartida.

En el año 1945, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, el ejercito 
de Estados Unidos en Europa, escuchó unos rumores acerca de una mina secreta del régimen nazi cerca del poblado de Merkers. Los lugareños hablaban de un tesoro escondido por el Dr. Fung, por entonces presidente de Reichsbank, que alcanzaba, decían, el 90% de la riqueza del régimen caído.

Nada tardaron los americanos en ponerse manos a la obra y a los pocos días de enterarse de los rumores, ya estaban allí preparados para descender los 700 metros en ascensor para acceder a la mina Kaiseroda. No era mentira, los rumores eran ciertos, la mina estaba plagada de tesoros nazis.

Al adentrarse en las profundidades de la mina y explorar sus 50 túneles tras entradas secretas, Eisenhower (General del ejercito y posterior presidente de los estados unidos) y los suyos se toparon con el mejor secreto guardado.


Mil millones de marcos en 550 sacos, 8500 lingotes de oro, miles de monedas de oro francesas, suizas y estadounidenses, auténticos cargamentos de material valioso de todo tipo robado a las victimas del nazismo como maletines llenos de diamantes, baúles cargados de piedras preciosas y perlas y aún más...



También se encontraban obras de arte robadas en 15 grandes museos europeos, como el "Wintergarden" de Edouard Manet que se ven en la imagen junto a tres soldados.


Los norteamericanos, declararon el tesoro y lo trasladaron a la sede del Reichsbank en Berlín para ser clasificado y así ser devuelto a sus legítimos propietarios. Eso es lo que se pretendía, pero, a día de hoy, se desconoce que paso exactamente con el tesoro nazi más grande jamás encontrado.

Wikipedia: Oro Nazi | Merkers | Reischbank | Eisenhower | Wintergarden | Edouard Manet.

¿Cómo pudo pasar tan rápido el abandono de este pueblo, y por qué?

Podria decirse que el pueblo nació en el año 1841 cuando Johnathan Faust, visionario y emprendedor, inauguró la taberna "Bull´s Head", era todo lo que se necesitaba en Centreville, no obstante, el pueblo no quedó registrado hasta el año 1866, con el nombre de Centralia.

El movimiento de gente a esta zona, venia motivado por el hallazgo de una gran mina. La industria de carbón fue la principal actividad en esta comunidad. Durante su apogeo, el pueblo contaba con 7 iglesias, 2 escuelas, 5 hoteles, 27 salones, 2 teatros, una banco, la oficina postal y 14 negocios locales.
Hoy en día, de todo esto, solo queda una iglesia en pie.


En el año 1962, un fuego controlado en el basurero al sudeste de Centralia, no se conseguía apagar ya que alcanzó una de las minas de carbón colindante, y este, prendió. Siguió ardiendo durante las décadas de 1960 y 1970 sin preocupar a las autoridades.


En el año 1979, el propietario de la gasolinera de Centralia, realizo una medición de temperatura en los tanques de gasolina y se percató de que estaban a 80 ºC, rápidamente se dio la alarma y la gasolinera cerró para evitar males mayores.

Los vecinos se temían lo peor respecto a la mina de carbón ardiendo, y no se equivocaban... Además, ya estaban diagnosticados muchos casos de intoxicación por inhalación de monóxido de carbono. 

En el año 1981, Todd Domboski, un joven de doce años, cayó a un agujero que repentinamente se abrió bajo sus pies mientras jugaba en el jardín. El joven, consiguió agarrarse a la raíz de un árbol y no caer al carbón incandescente que se encontraba a veintitantos metros de profundidad bajo él.


Este suceso, atrajo la atención de los medios y todo el país y se tomaron medidas definitivamente.


En 1984, el congreso de los Estados Unidos destinó 40 millones de dólares para la reasignación de la población de Centralia en las comunidades cercanas.

Así quedó abandonado Centralia de un día para otro. Hoy en día, como testigo, hay unas tuberías conectadas a las catacumbas ardientes para controlar el estado del fuego, a estas tuberías van dedicadas estas coordenadas.




Para colmo, los expertos creen que la mina todavía puede arder durante un periodo de 200-250 años.

Me recuerda un poco a Darvaza.

Wikipedia: Centralia.

Al este del desierto de Judea, en las cercanías del Mar Muerto, nos encontramos con Masada, una meseta que se eleva sobre el resto de montes del área a una altura de 450 metros sobre el nivel del Mar Muerto, curiosamente a -400m sobre el nivel del mar.


De acuerdo a los relatos de Yosef ben Matatiahu, historiador judío del primer siglo y prisionero de los romanos, el primer fuerte ubicado en Masada lo mandó construir el rey Hasmoneo, Alexander Janeo (103-76 AC), cuyas monedas se han identificado en excavaciones posteriores del lugar.

Sin embargo, fue Herodes quién reinando entre los años 37-4 AC, se percató de la importancia estratégica del lugar, y lo trató como fortaleza para protegerse de los enemigos, levantó muros, grandes almacenes y palacios durante su reinado, ademas de un sistema de cisternas para recolectar todo el agua de la lluvia, este sistema, aún visible a simple vista, es impresionante.




Tras la muerte de Herodes y la expansión del imperio romano, llegó el asedio a Masada. Allá por el año 74 DC, 8000 soldados romanos dispuestos en ocho campamentos (todavía pueden verse sus perímetros hoy en día), asediaron Masada para conquistarla. Al tratarse de una fortaleza natural de increíble altura, los romanos no podían acceder bien con sus tropas sin ser repelidos, por lo que se propusieron crear una montaña al lado, para desde esa nueva montaña artificial, conseguir acceder con todas sus tropas al interior de la fortaleza.



Finalmente y tras conseguirlo, los romanos se encontraron con toda la población muerta, y fueron según Yosef ben Matatiahu, 2 mujeres y 5 niños escondidos en las cisternas, quienes contaron lo sucedido la ultima noche del asedio, estas fueron las palabras de Eleazar Ben Yair, último comandante de la fortaleza:

"Valientes hermanos: hace tiempo hemos llegado a un acuerdo de no someternos a los Romanos, como tampoco a otras fuerzas que quieran dominarnos. Solo ante Dios nos rendimos, sólo el gobierna el hombre con la justicia y la verdad. Ha llegado la hora de realizar nuestras aspiraciones sin caer en la ignominia. Cansados de la esclavitud, no elijamos otra, con terribles castigos. Éste será nuestro destino si caemos vivos en manos de los Romanos. Fuimos los primeros en rechazarlos y seremos los últimos en combatirlos. Pienso que Dios hizo justicia con nosotros al otorgarnos la posibilidad de caer y morir como héroes libres. Esta en nuestras manos el poder de elegir una muerte heroica, nosotros junto a nuestros queridos. No podrá nuestro enemigo impedirlo a pesar de su anhelo de apresarnos vivos. Tampoco nosotros podremos apresarlos, por lo tanto, mueran nuestras mujeres antes de ser profanadas, mueran nuestros hijos antes de experimentar la esclavitud, que felices seremos llevando nuestra independencia hasta los sepulcros y destruyendo con el fuego la fortaleza y todo lo que dentro de ella se encuentra. Doloridos quedaran los Romanos al no poder atraparnos vivos y al ver que no gozaran del botín ni del pillaje. Solo provisiones les dejaremos como testigo de que no por hambre ni por falta de alimentos encontramos la muerte, sino que fue una acción premeditada, prefiriendo una muerte de libres a una vida de esclavos. Vayamos a la muerte antes de ser esclavos del enemigo. Libres quedaremos al abandonar este mundo, ¿nosotros, nuestras mujeres y nuestros hijos!"

Después de la salida de los romanos a comienzos del siglo II, Masada quedó abandonada cientos de años hasta el siglo V, la época bizantina, cuando Masada fue utilizada como monasterio para los monjes del desierto de Judea. Tras estos, Masada quedó nuevamente abandonada hasta su redescubrimiento para el mundo en el siglo XIX.

Sin lugar a dudas, es algo impresionante conocer un poco de esta historia y subir por la ladera opuesta al camino de la serpiente, allí donde los Romanos levantaron la montaña para el asedio, algo espectacular llegar allí por una carretera solitaria de un solo carril bien apacible.




Wikipedia: Masada | Herodes | Eleazar Ben Yair.