A 5 kilómetros del Embalse de Navalmedio, en el municipio de Cercedilla de la Comunidad de Madrid, nos encontramos con un ejemplar de Pinus Sylvestris de aproximadamente 25 metros de altura y 200 años de edad que, desde el año 1924, esta protegido por una cadena forjada a mano, libre de las talas forestales gracias al amor de una persona por el lugar y por su padre.

Pero, ¿Cuál fue la historia de este pino?

En el año 1907, se construyó el Club Alpino Español pegado a la carretera que asciende al Puerto de Navacerrada.


Nicolás María de Urgoiti, fundador del diario El Sol en 1917, era uno de sus socios y habituales del lugar. 


En el año 1924, y como otros años anteriores, Nicolás Urgoiti, se hospedaba en el club. 

Una mañana salió a pasear por la montaña como acostumbraba bajo el espeso pinar siguiendo el arroyo hasta un particular pino en el que le gustaba parar a descansar y pasar el rato leyendo. Fue allí donde, por parte del guarda del refugio, le llegó la noticia de la muerte de su padre.

En aquel pino rodeado de belleza decidió rendirle homenaje.
Con los forestales, consiguió la compra del árbol para que nunca fuera talado, con el herrero, encargó una cadena:

"A su querida memoria, 1840-1924".


Es la cita que hay en la cadena que rodea este singular árbol.


Han pasado ya casi 100 años desde entonces, y el árbol, ha doblado ya su vida y su tamaño.
Los forestales, cada cierto tiempo, abren la cadena y añaden más eslabones para que pueda seguir creciendo.

Entrañable historia para el árbol singular nº142 de la Comunidad de Madrid.

La ciudad de la que vamos a hablar en este post, Shibam, situada en la región de Hadramaut en Yemen, me llama especialmente la atención por como debía ser en el pasado, cuando nadie había visto nunca antes edificios de semejante altura. 



Llegar a ella a través de las llanuras que la siguen, debía ser muy impactante. Ver desde lejos esos inmensos edificios de mas de siete plantas, debían hacerte pensar en una civilización avanzada o algo así, y, en cierto modo, lo era, arquitectónicamente hablando. 

Actualmente se la conoce como "Manhattan del Desierto" aunque yo preferiría llamarla "Manhattan del siglo XV" o "Rascacielos del siglo XV".



La ciudad de Shibam, data realmente del siglo II AC, pero no por ello, nos pensemos que su arquitectura data también de la misma época, porque lo mas seguro, es que no. Desde que esta inscrita en el patrimonio de la humanidad de la UNESCO en 1982, sabemos que uno de sus mas antiguos edificios, data del siglo XVI, por tanto, no podemos aventurarnos a imaginar esta ciudad de rascacielos mas allá de este siglo. 

En cualquier caso, debía ser impresionante, si conseguimos trasladarnos mentalmente a los paisajes de la edad media, donde el planeta seguía medio vacío, ver aquella ciudad tan moderna, tan futurista. Seguro que la misma arquitectura, y su muralla fortificada, generaban miedo entre los posibles enemigos, y, una vez dentro de la fortificación, el entramado de calles estrechas no debía ayudar en absoluto a plantear una invasión. Una impresionante ciudad, que sin duda, me encantaría visitar, al menos, una vez.


Como dato curioso, especialmente para aquellos que jugamos en su día en una Nintendo 64 al maravilloso Mario 64 (que no somos pocos...xD), tuvimos de fondo sin darnos cuenta en el undécimo mundo del juego, la ciudad de Shibam todo el tiempo de fondo, los señores de Nintendo, se encargaron de utilizarlo en su "skybox" del juego. La gente curiosa se ha encargado de analizarlos todos, y en este caso, inicialmente, pensaban que se trataba de Casares, España, pero, realmente, era Shibam, como queda aquí demostrado.


En la segunda imagen, se ve como este "trozo" se ha duplicado y pegado unas cuantas veces para hacer el skybox del Mario 64.


He comprobado un video del mundo 11, y efectivamente, ¡Shibam es el skybox que utilizaron!


Siempre me gustó Nintendo, y sus cosas de antes, ¡Todavía me siguen sorprendiendo hoy!

Wikipedia: Shibam | Hadramaut | Skybox | Nintendo.

Dada nuestra situación actual, y me atrevo a decir nuestra, porque no creo que ya nadie que lea estos artículos que aquí expongo, no se haya visto afectado, en alguna medida, por esta pandemia que nos ha llegado, vamos a hablar de un caso excepcional de confinamiento, el caso de Mary Mallon o como la llamaban por aquel entonces, Mary la Tifoidea.

Mary Mallon, nacida en el año 1869 en la localidad de Cookstown, una pequeña población en el centro de Irlanda, migró como otros tantos a Nueva York en búsqueda de nuevas oportunidades a la temprana edad de 15 años comenzando a trabajar como asistenta.


Pasados los años, Mary fue viendo que el trabajo de cocinera era mucho mejor y más rentable para ella y, hacia el año 1900, consiguió trabajo en el condado de Westchester como cocinera en una casa de un pequeño pueblo llamado Mamaroneck.

En cuestión de semanas, la gente de la casa, contrajo fiebre Tifoidea. Durante 7 años, Mary estuvo trabajando en casas donde la gente enfermaba y algunas incluso morían, momento en el que se buscaba otra casa para seguir trabajando. En el año 1907, un familiar de una de las victimas contrató a George Albert Soper para que investigara a Mary, quien, tras una dura investigación, declaró que Mary, era una portadora asintomática del tifus al descubrir las bacterias en sus heces.


Soper y otros bacteriólogos, declararon que era un peligro, una bomba biológica que difundía la fiebre entre todos, sin ser afectaba. Esto fue suficiente para que las autoridades de Nueva York la arrestaran y pusieran en cuarentena en una solitaria cabaña en los aledaños del Hospital Riverside en North Brother Island, lugar ahora abandonado al que van dedicadas estas coordenadas. 





Pasaron 3 años hasta que un juez puso en libertad a Mary a cambio de no volver a ejercer nunca más como cocinera, ni a manipular los alimentos de nadie.

Mary, se puso a trabajar en una lavandería, pero, bajo el nombre de Mary Brown, siguió ejerciendo como cocinera y enfermando a la gente a su paso, hasta que, en 1915, las autoridades la detuvieron otra vez. Fue nuevamente Soper, quien identificó la letra de la firma de Mary en documentación del Hospital de la Maternidad Sloane de Manhattan, donde trabajaba de incógnito y en el que 25 personas fueron infectadas de fiebre tifoidea y 2 fallecieron.

Este motivo fue detonante para que Mary fuera nuevamente puesta en cuarentena, en la misma cabaña, pero esta vez, para el resto de su vida.

Vivió en esa cabaña durante 23 años hasta su muerte por un infarto a la edad de 69 años el 11 de noviembre de 1938.


Increíble, pero estos meses pasados, "todos hemos sido Mary Mallon", por así decirlo...

Jeremiah Andrew Denton, ciudadano estadounidense nacido el 15 de Julio de 1924, inició su carrera en la Academia Naval de Estados Unidos en Annapolis a los 19 años. Se graduó 3 años más tarde en la clase acelerada y finalmente acabó siendo contraalmirante y piloto naval de la Armada de los Estados Unidos.


Durante la guerra de Vietnam, Jeremiah formó parte del Escuadrón de Ataque Setenta y Cinco, y, el 18 de Julio de 1965, tras ser derribado en el aire, eyectó su asiento y fue a parar a Thanh Hoa, una ciudad en Vietnam del Norte. Allí, fueron capturados y hechos prisioneros del Vietcong.

Fueron ocho duros y largos años como prisionero en "Alcatraz", (según su mapa), donde situamos estas coordenadas. Además, pasó por otras tantas prisiones, algo que le llevaría luego a dejar plasmado en su libro titulado "When Hell Was in Session".


Pero, independientemente del libro, lo que hizo a Denton realmente famoso, fue formar parte de una conferencia de prensa televisada en la que representaba a los prisioneros capturados en Vietnam en el año 1966. Los Vietnamitas pretendían engañar sobre el estado de los prisioneros a los Estados Unidos, pero Denton aprovechó la ocasión y mediante código Morse, con los párpados, deletreó la palabra tortura.

"- --- - ..- .-. .- .-.-."


Fue la primera vez que se confirmó sobre el estado de los prisioneros en la Oficina de Inteligencia Naval.

Wikipedia: Jeremiah Denton | "When hell was in session" | Guerra de Vietnam.

Dada la falta de documentación, no se puede garantizar, pero se puede decir, que el origen de la festividad de Carnaval se remonta 5000 años antes de Cristo, donde los habitantes de la antigua Sumeria, ubicada en la zona sur de Mesopotamia, se disfrazaban con máscaras y capas, con el objetivo de asustar a los espíritus.


Estas coordenadas, van situadas en los alrededores del Zigurat de Ur, junto a las ruinas de la antigua ciudad sumeria de Ur, en el actual Irak, y allí donde pudo celebrarse por primera vez esta festividad.


Con el paso del tiempo, se convirtió en una fiesta pagana que se celebraba (y celebra) 40 días antes del Domingo de Ramos, día con el que se ponía fin a 40 días de "sacrificio" en conmemoración de las jornadas en que Jesús deambuló por los desiertos de Judea, o los 40 días del diluvio universal, los 40 años del pueblo israelita por los desiertos o los 40 años de esclavitud del pueblo judío...

De esta forma, el carnaval se celebraba en las vísperas de la cuaresma. Condicionado por este calendario, esta festividad acabó convirtiéndose en una jornada de desenfreno en la que se comía carne y se practicaba sexo para prepararse para las próximas jornadas de carencias. Se mantuvo el uso de máscaras para cubrir el rostro de aquellos que participaban en dicha "orgía", no con el objetivo ya de ahuyentar espíritus, sino de protección de la identidad.



Hasta el propio análisis etimológico de la palabra Carnaval apoya esta historia, dado que la palabra proviene de Carnevale (del italiano s XV) que a su vez la tomó prestada del latín Carnelevare, conjunción de dos palabra "Carne" y "Levare", que viene a significar algo así como "La despedida de la carne".

Aunque el verdadero origen sea discutible, si se tiene constancia de su evolución a lo largo de la historia, y podemos decir, que nunca ha dejado de haber máscaras, sea cual sea el motivo.

Wikipedia: Carnaval | Sumeria.

Esta semana vamos a hablar de una planta que conozco muy bien, pero desconocida para la mayoría de nosotros, Umbilicus Rupestris.

Esta planta, conocida comúnmente como Ombligo de Venus, debe su nombre a la similitud con nuestro ombligo. El peciolo, que está en el centro de la hoja, favorece esta forma característica. La planta se conoce desde hace miles de años, esta citada en textos de Hipócrates, donde se recomienda su consumo a los varones para la procreación, no obstante, hoy en día, se sabe que no tiene efecto alguno en ese aspecto.

Lo que si se sabe de esta planta, es que era utilizada por nuestros antepasados como tirita estéril natural y como agente cicatrizante, cosa que se sabe hoy en día a ciencia cierta. Si te haces una herida en el campo, y encuentras esta planta, tan solo tienes que arrancar una hoja, quitarle la piel de la capa superior, y poner la cara pelada sobre la herida a modo tirita, tapándolo bien para que la zona quede esterilizada y, además, acelerará el proceso de cicatrización.


También se sabe que es una planta comestible. Sus hojas pueden comerse sin preparación alguna, directamente del suelo del campo. Desconozco sus propiedades alimentarias, pero no recomiendo a nadie comerlo a raíz de las fotos que aquí ve, ya que hay plantas similares...

Esta planta, ademas de curarte y alimentarte, tiene la capacidad de orientarte. Si buscas esta planta, que se encuentra en las zonas de umbría de rocas, muros, tejados... desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altitud, por toda Europa. Al crecer en la zona umbría, nos señala siempre el norte.



Una planta digna de conocer que tenemos en toda España!

Las coordenadas asignadas, corresponden a la zona donde tomé las fotos de referencia, en el monte entre Las Rozas y Torrelodones, en la Comunidad de Madrid, no obstante, en la imagen a continuación, tienes un mapa del hábitat del Umbilicus Rupestris.


Wikipedia: Umbilicus Rupestris | Umbilicus.

Para entender como se hacia y el motivo por el que se lavaba el dinero, debemos remontarnos a los años 1920 y a la zona de Chicago para hablar del personaje Alphonse Gabriel Capone.

Al Capone, nacido en Brooklyn, Nueva York en el año 1899, comenzó su carrera como delincuente a la temprana edad de los 15 años. Pronto, formó parte de la más famosa y peligrosa banda juvenil "Five Points Gang" para, posteriormente, convertirse en la figura del crimen más importante de la ciudad de Chicago.

Pero, ¿qué era lavar el dinero para Al Capone?

Hacia 1925, el gángster Al Capone amasaba una fortuna de 100 millones de dolares de sus negocios ilícitos de la prostitución y el juego, además de la venta de alcohol fomentada por la ley seca, en vigor de 1920 a 1931.


Al Capone necesitaba una manera de meter el dinero de sus negocios sucios en negocios completamente legales, y, uno de estos, fueron las famosas lavanderías de monedas, de donde se dice, nació la expresión "lavado de dinero".

Al obtener estos negocios los ingresos en metálico, era muy difícil distinguir la procedencia del mismo y, de este modo, lo transformaban e introducían de nuevo y de forma aparentemente legal en el sistema financiero.

Con todo este entramado, era muy difícil coger a Al Capone. Finalmente, cayó en manos de los federales por evasión de impuestos gracias a las leyes promulgadas en 1927 para su caso.


No seria hasta el año 1986, cuando entraría en vigor en Estados Unidos la Ley de Control de Lavado de Dinero, para ayudar a combatir este tipo de crimen.

Las coordenadas de esta historia han sido vinculadas a uno de los más famosos locales de Al Capone en Chicago, The Green Mill (imagen de la época e imagen actual).

Si alguien conoce la ubicación de alguna de sus lavanderías, cambiaría y actualizaría esta coordenada gustosamente.



Wikipedia: Al Capone | Lavado de Dinero | Ley Seca.

George Parrott y su banda, dedicados al robo de trenes en el lejano oeste del siglo XIX, asesinaron al detective de la Union Pacific Vincent y al ayudante del sheriff de Wyoming Robert Widdowfield durante la huida en un intento fallido de asalto a un tren en el año 1878. 

Los dos agentes sufrieron una emboscada en Rattlesnake Canyon, donde la banda disparo en la cara a Robert y por la espalda a Vincent mientras huía, rápidamente escondieron los cuerpos y se llevaron las armas y los caballos.

Dos muertes a sus espaldas, fueron el motivo para que las autoridades pusieran recompensas por sus cabezas de 20.000 dolares, una fortuna para la época, para hacerse una idea, Jesse James acabó batiendo el récord de recompensa en su época por un pistolero, llegando a los 100.000 dolares.


La banda siguió robando y matando a sus anchas durante dos años más, hasta que un día de borrachera, George y su segundo, Charlie Burris, jactándose de los asesinatos de Robert y Vincent, fueron detenidos en Miles City (coordenadas a las que hacemos referencia en este post) por dos diputados locales que los identificaron como hombres con precio por sus cabezas.


George Parrott fue devuelto a Wyoming para enfrentarse a los cargos de asesinato.

Fue condenado a la horca el 2 de Abril de 1881, pero antes de esto, nuevamente estaba dispuesto a asesinar para huir, pero su intento de huida se vio frustrado y esta vez fue el pueblo quien se encargo de su condena, 200 personas se apuntaron a su linchamiento y tras saciarse, lo colgaron en un poste de telégrafo.

Los doctores Thomas Maghee y John Eugene Osborne se llevaron el cuerpo del poste al no ser reclamado por nadie, para así, poder estudiar su cerebro. La idea era estudiar la fisiología del cerebro para ver si podían vincularlo al comportamiento criminal de George.


Esa era la idea... Sin embargo, usaron su cráneo como cenicero, crearon una máscara con su cara y le arrancaron la piel y la enviaron a una curtiduría en Denver para hacer una bolsa de medico y unos zapatos. Continuaron durante un año sus experimentos sin conclusiones, finalmente enterraron el cuerpo en el patio trasero de la oficina de Thomas.

Nunca más se supo de George Parrott y esta rarísima historia hasta el 11 de Mayo de 1950, cuando, trabajadores de la construcción del Banco Nacional de Rawlins, desenterraron su cuerpo y sacaron a la luz absolutamente todo, incluidos los zapatos, ahora expuestos en museo.





Ernest Henry Shackleton o Sir Shackleton era un explorador anglo-irlandés obsesionado con llegar a alcanzar polo sur en la Antártida. Inicio sus exploraciones con "La expedición Discovery" o expedición antártica británica de 1901-1904, fue la primera expedición oficial de los británicos a la Antártida en el siglo XX y tuvo un rotundo éxito debido a sus hallazgos científicos en muchos campos, en zoología, se descubrió el pingüino emperador, en geología, se hallaron los valles secos de McMurdo, y también se hicieron otros hallazgos en biología, magnetismo y meteorología muy importantes. Sin embargo, Ernest Shackleton tuvo que regresar antes de acabar por motivos de salud, sintiéndolo como un fracaso personal.

Tal fue el éxito, que se siguió con las exploraciones oficiales británicas al continente helado. 

Esta vez, se inicio "La expedicion Nimrod" o expedición antártica británica de 1907-1909, dirigida ahora por Shackleton quien previamente había publicado este curioso anuncio en el Times:


“Busco voluntarios para un viaje peligroso. Se ofrece: Sueldo exiguo, frío intenso y se garantizan largas horas en absoluta oscuridad. 
Un regreso incierto. Honores y reconocimiento en caso de finalizar el viaje con éxito.”

Sin embargo y a pesar del éxito de la primera misión, ya no había nada nuevo aparentemente y la expedición finalmente no tuvo ni apoyos ni financiaciones gubernamentales o institucionales y su soporte fueron fondos privados y contribuciones individuales.

La expedición fue nuevamente un éxito y aunque llegaron al punto más al sur, no alcanzaron el polo sur que se quedo a escasos 180 kilómetros.


Shackleton se sintió nuevamente con la necesidad de volver para lograrlo, llevando a cabo su última gran aventura, La expedición Endurance 1914-1917.

El 1 de Agosto de 1914, Shackleton a bordo del Endurance, estaba decidido a llegar al polo sur a través de la bahia Vahsel, sin embargo, esta vez los planes se iban a torcer para el. El barco quedo atrapado y fue triturado por el hielo en las costas antárticas, hundiéndose finalmente el 21 de Noviembre de 1914.



Decidieron trasladarse por la superficie helada del mar de Weddell rumbo a la isla Paulet, a 550 kilómetros, pero las corrientes marinas hicieron imposible que alcanzaran su objetivo. Entonces, "El jefe", como llamaban a Shackleton, cambio su rumbo para dirigirse a la isla Elefante, los hombres no dudaron ni un segundo y alcanzaron la isla a mediados de Abril.


Una vez allí Shackleton y cinco hombres subieron en un pequeño bote para recorrer 1200 kilometros hasta la base ballenera de la isla de San Pedro. 16 días más tarde, llegaron a la isla y 36 horas después, tras 35 kilómetros cruzando montañas de mas de 1200 metros de altura, alcanzaron la base ballenera.


El 30 de Agosto de 1915, Shackleton regresaba en un remolcador chileno a la isla Elefante para recoger a sus hombres, sorprendentemente todos regresaron a Inglaterra sanos y salvos de un viaje en el que la escasez de comida casi acaba con todos, hasta tuvieron que alimentarse de sus perros trineo, que fueron sacrificando con muchísima pena poco a poco para ir abasteciéndose controladamente.


Nunca quedo mejor demostrado el valor del trabajo en equipo y el poder del liderazgo para el logro de los objetivos más difíciles. Después de todo esto, no puede decirse que Shackleton fracasara nuevamente.

Puedes ver el documental Atrapados en el hielo, es muy interesante pues fue una expedición completamente documentada.

Wikipedia: Ernest Shackleton | Bahía Vahsel | Exploraciones a la Antartida.